Gisteren bereikte ons het droeve bericht van het overlijden van Cox Habbema. Zij was voorzitter van de jury van de Libris Literatuur Prijs die in 2007 werd uitgereikt. Het voorwoord van het juryrapport bij de nominatiebekendmaking op 26 maart zorgde toen voor het nodige rumoer in de Nederlandse literaire wereld, met name door het duidelijk door haar geschreven gedeelte dat begon met “En: waar waren de vrouwen?”. Ze uitte zich vervolgens nogal kritisch over de kwaliteit van het ingezonden werk van de vrouwelijke auteurs.

Deze uitspraken hebben dat jaar geleid tot de nodige discussies in het boekenvak. O.a. Marja Pruis schreef als reactie in de Groene het essay ‘De kwestie: waarom vrouwen (bijna) nooit literaire prijzen krijgen’ en de SLAA organiseerde in De Balie een symposium over dit onderwerp. In 2013 verscheen n.a.v. de 20ste Libris Literatuur Prijs-uitreiking de brochure “Vrouwen, mannen en de Libris Literatuur Prijs” door Margot Dijkgraaf en René Appel.

De belangstelling van Cox Habbema voor de Prijs bleef, in mei 2014 bezocht zij voor het laatst de prijsuitreiking.

jury - foto (c) Chris van Houts
foto (c) Chris van Houts